Котел Нартов

Две высокие горы, одетые зелеными лесами, неподвижно замерли друг против друга: Бештау и Железная. В низине между ними выбиваются на поверхность из глубины недр горячие ключи, питаемые жаром подземного огня.

Из каких расщелин вытекают они? Какая сила приводит в движение их струи?

Горы молчаливо оберегают волшебные тайны земли. Только в тот час, когда солнце опускается за острые зубцы Бештау и леса на горных склонах одеваются мраком, можно подслушать в тихом шепоте ветра повесть о днях прошедших. Вот она.

Когда-то в этих местах обитало могучее племя добрых и трудолюбивых нартов. Леса и реки щедро дарили им свои богатства: нарты охотились на диких зверей, ловили рыбу, собирали мед диких пчел, плоды и ягоды.

Нарты жили по мирным законам, но умели защищать своих жен и детей, спокойствие своих жилищ. И не было на Кавказе богатырского племени сильней, чем они.

Один только Бзаджей, повелитель гор, имел над ними всемогущую власть. Он никогда не показывался на глаза нартам, но насылал на них грозу с громом и молнией. И тогда нарты бросали оружие и в великом страхе падали на землю вниз лицом, чтоб не видеть, как Бзаджей мечет огненные стрелы, не слышать, как перекатывается от вершины к вершине его громовый хохот.

Нарты старались отвести от себя гнев Бзаджея и задабривали его обильной данью. Все, что у них было, — туши кабанов, убитых на охоте, лисьи шкуры, молоко диких коз, плоды, орехи — все несли они ненасытному — Бзаджею, не оставляя себе никаких запасов. Бзаджей прятал приношения нартов в своих кладовых на неприступных заоблачных высотах и ненадолго оставлял данников в покое, а потом снова разражался громом и молнией. Повелитель гор делался все более жадным и обирал нартов до последней крохи. От нужды, от плохой пищи стали слабеть их силы. Но по-прежнему они дрожали от страха пред ненасытным Бзаджеем и отдавали ему все свои припасы.

Но вот однажды во время грозы, когда нарты лежали на земле вниз лицом, раздался смелый молодой голос:

— Эй, ты, проклятый Бзаджей с козлиной бородой, довольно пугать нас, мы тебя не боимся больше!

Изумленные нарты подняли головы. Это кричал юный Урузбек, самый сильный и самый красивый из всех молодых нартов. Он стоял, выпрямившись во весь рост, с высоко поднятой головой. Тело его было гибким и мускулистым, как у барса, а лицо светлым, точно сама весна.

Нарты в ужасе ждали: сейчас всесильный повелитель гор поразит дерзкого смельчака ударом молнии. Но все было тихо. Бзаджей не метал больше в нартов огненных стрел, стихли раскаты его громового хохота.

А Урузбек продолжал кричать, весело смеясь:

— Эй, ты, козлинобородый! Покажись нам хоть раз, чтоб нарты увидели, каков ты есть.

Все было тихо.

— Теперь мы сами будем съедать все, что добываем в лесах, — сказали нарты.

Но Бзаджей придумал, как наказать непокорных.

Нарты питались все вместе из одного общего котла, вкопанного между горами. Котел этот был огромным, в нем вмещалась вода из семи горных озер. Огня нарты добывать тогда еще не умели и всякий раз просили его у повелителя гор, чтобы сварить обед или ужин.

Вот и в этот раз они наполнили котел ледяными глыбами, сброшенными с горных высот, и как всегда обратились к невидимому Бзаджею:

— О, повелитель гор, дай огня.

Но Бзаджей молчал, и котел оставался холодным. Нарты сидели вокруг и не знали, что делать.

Вдруг вдали послышалась песня — это возвращался с охоты юный Урузбек. Он шел упругой походкой барса, и лицо его было светлым, как весна.

Урузбек подошел к котлу, и молодые нарты потеснились, уступая ему место.

— Почему вы сидите у холодного котла? — спросил Урузбек.

— Повелитель гор наказал племя за твою дерзость. Может, ты научишь нас, как вскипятить воду без огня? — сказал старейший.

Помрачнели ясные глаза Урузбека. Вскинул он свою гордую голову и закричал с гневом:

— Эй, ты, ничтожный Бзаджей! Сегодня я на охоте убил семерых твоих слуг, семерых джинов, которых ты заставлял метать в нас огненные стрелы.

От слов Урузбека потемнело небо над головами нартов и ледяные глыбы в котле растаяли.

Урузбек встряхнул мягкими своими кудрями и закричал снова, обратив к горам лицо, светлое, как сама весна:

— И еще я убил семь твоих слуг, семь лесных джинов, что уводили нас от диких зверей на охоте, путали следы.

Тучи на небе налились багровым светом, из котла начали вырываться клубы пара.

И снова прозвучал громкий голос отважного Урузбека:

— Я и тебя убью, трусливый Бзаджей, выходи на поединок со мной.

С шумом вскипел нартовский котел. Горячие струи воды разбрызгивались по склонам гор. Молния расколола багровые тучи, и вдруг все смолкло.

Но Бзаджей не сдавался. Он придумал жестокую месть. Повелитель гор лишил землю нартов дождей и наслал на них знойные ветры пустыни. Сухая земля истрескалась, реки иссякли, листья на деревьях сморщились и опали, хотя до осени было еще далеко.

Для племени нартов настало тяжелое время. Звери в лесах повымерли, птицы покинули эти края, женщины перестали рожать.

И опять собрались нарты у котла, и сказал Урузбеку старейший:

Ты принес племени несчастье, и потому говорят тебе: уходи. Если тебя не будет среди нас, повелитель гор дарует нам свое прощение.

Оглядел Урузбек стоявших вокруг нартов, но не встретил ни одного ласкового взгляда, все от него отвернулись. И тогда он сказал:

— Хорошо, я покину племя, если вы того хотите. Но прежде чем уйти, я уничтожу проклятого Бзаджея. Его надо искать вот на этой горе с пятью вершинами. Надо подниматься сразу на все вершины, чтоб злодею некуда было спрятаться. Кто пойдет со мной?

Вышли из круга нартов четверо юношей, красивых и стройных, как чинары. Их сильные тела казались выточенными из камня.

— Эй, ты, Бзаджей, жалкий трус, — крикнул Урузбек, — мы идем к тебе, принимай бой.

Юные нарты стали подниматься на пять вершин горы, которая в наши дни так и зовется Бештау (т. е. «пять гор»). Урузбек — на самую большую, что в середине. И когда все они достигли цели, то вдруг начали обращаться в облака, которые растеклись над долиной теплым дождем.

И сразу зазеленели деревья, потекли реки, запели птицы в лесах. На землю нартов между двух гор вернулась жизнь.

А нартовский котел с кипящей водой от тяжести постепенно ушел под землю, и над ним вырос густой лес, такой же, как на склонах соседних гор.

Вода в котле кипит и теперь, не остывая. Это дар Урузбека людям, потомкам нартов.

А куда девался жадный Бзаджей — неизвестно, от него и следа не осталось.

Произведения в прозе

© 2008–2017 Целебный Источник